donderdag 30 april 2009

Mexicaanse griep bij Nederlands kind

Bij een driejarig kind in Nederland is Mexicaanse griep vastgesteld. Minister Ab Klink van Volksgezondheid heeft dat donderdagmorgen bekendgemaakt. Het kind is eind april met zijn ouders teruggekomen van een familiefeest in Mexico. Het kind en zijn ouders maken het volgens de minister goed.

Artsen houden de gezondheid van mensen uit de directe omgeving van het kind in de gaten. Er worden ook maatregelen genomen om te voorkomen dat de griep zich kan verspreiden.

(bron Belga)

VS sluiten honderdtal scholen wegens Mexicaanse griep

De Rule Charter School wordt ontsmet na een verdacht geval in Dallas, Texas.
Een honderdtal Amerikaanse scholen heeft de deuren gesloten uit vrees voor een snelle verspreiding van het Mexicaanse griepvirus. Dat heeft het ministerie van Onderwijs meegedeeld. Op de scholen waren verdachte of bevestigde gevallen van de griep.

Verschillende scholen zouden opnieuw moeten open gaan als er meer zekerheid is of de zieke kinderen dragers zijn van het bewuste virus. President Obama is voorstander van deze preventieve maatregel.

Overzicht verspreiding griepvirus

Verenigde Staten: 91 gevallen, waarvan 1 dode
Mexico: 26 gevallen, waarvan 7 doden
Canada: 13 gevallen
Nieuw-Zeeland: 3 gevallen
Spanje: 4 gevallen
Verenigd Koninkrijk: 5 gevallen
Israël: 2 gevallen
Oostenrijk: 1 geval
Duitsland: 3 gevallen
Zwitserland: 1 geval

Varkensgriep treft ook Zwitserland en Peru

Varkensgriep treft ook Zwitserland en PeruDe Mexicaanse griep is inmiddels opgedoken in elf landen. Ook in Zwitserland en Peru blijken mensen te zijn besmet met de dodelijke ziekte.

De Zwitserse patiënt ligt in een ziekenhuis in de noordelijke stad Baden, bij de grens met Duitsland. Hij was onlangs teruggekeerd uit Mexico. In Peru is een Argentijnse vrouw besmet met het H1N1-virus. Ook zij had een bezoek gebracht aan Mexico. Tijdens de terugvlucht naar de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires werd ze ziek, waarop het vliegtuig landde in Peru. De vrouw ligt in quarantaine in een ziekenhuis in de havenstad Callao, nabij de Peruviaanse hoofdstad Lima.

Mexico

Mexico, waar het virus uitbrak, is het zwaarst getroffen door de griep. De ziekte is inmiddels vastgesteld bij 99 mensen, van wie acht zijn overleden. De Mexicaanse regering houdt echter rekening met ongeveer 2500 besmettingen en spreekt van 176 verdachte sterfgevallen.

Europa

De Europese Commissie vreest dat de Mexicaanse griep ook in Europa mensen het leven zal kosten. Het is niet de vraag of mensen in Europa zullen overlijden, maar hoeveel, zei de topambtenaar voor gezondheidszaken Robert Madelin.

Ab Klink

Om de gevolgen van het virus binnen de perken te houden, komen de 27 Europese ministers van Volksgezondheid donderdagmiddag in Luxemburg bijeen voor een spoedberaad. De bewindslieden, onder wie minister Ab Klink namens Nederland, zullen onder meer bekijken of er reisadviezen nodig zijn. Frankrijk heeft erop aangedrongen vluchten naar Mexico voorlopig te schrappen, maar de kans dat de ministers zo'n drastisch besluit nemen lijkt klein

woensdag 29 april 2009

Mexicaanse griep maakt zeker doden in Europa, vraag is hoeveel

Het is niet de vraag of de Mexicaanse griep dodelijke slachtoffers zal maken in Europa, maar hoeveel. Dat zegt de hoogste ambtenaar voor gezondheidszaken bij de Europese Commissie.

"We weten niet hoe groot de schaal van deze pandemie zal worden," zegt Robert Madelin, "maar Europa is beter voorbereid dan ooit". Volgens Madelin kan een vaccin tegen de Mexicaanse griep in Europa binnen honderd dagen klaar zijn.

Hij denkt verder dat de Europese Commissie geen reisverbod naar Mexico zal voordragen op de vergadering van Europese ministers van Volksgezondheid. Wel zullen reizigers gewaarschuwd worden voorzichtig te zijn.

Alle voetbalwedstrijden in Mexico zonder publiek

Alle 176 wedstrijden in de verschillende afdelingen van het Mexicaanse profvoetbal worden komend weekend zonder publiek gespeeld. De Mexicaanse voetbalbond nam het besluit om de verdere verspreiding van de Mexicaanse griep te voorkomen. Vorig weekeinde, toen de uitbraak van het nieuwe dodelijke virus bekend werd, werden slechts drie wedstrijden zonder fans afgewerkt.

Geschat wordt dat de beslissing de clubs ongeveer 24 miljoen pesos (1,3 miljoen euro) aan gederfde inkomsten uit kaartverkoop kost. Om de fans tegemoet te komen, worden zeker zes wedstrijden uit de hoogste divisie die normaal alleen op betaaltelevisie te zien zijn, nu op een open net uitgezonden. Eerder werd vanwege de griepuitbraak de A1GP-race in Mexico-stad afgeblazen en werd het golftornooi Mexico Open uitgesteld. (novum/lpb)

dinsdag 28 april 2009

Veel moslims geloven dat ze immuun zijn voor varkensgriep

Veel moslims in de Arabische wereld geloven dat ze immuun zijn voor de Mexicaanse griep omdat ze geen varkensvlees eten, meldt nieuwssite Al Bawaba. In het Engels wordt de griep nog steeds 'swine flu' of varkensgriep genoemd, hoewel de ziekte niets meer met varkens te maken heeft.

Het is duidelijk dat mensen de huidige vorm van de ziekte niet oplopen door contact met varkens of het eten van varkensvlees. Een simpel kuchje van een besmette mens is genoeg om het virus door te geven.

De griep voorkomen

TIP 1: Inentingen
Allereerst is het verstandig om jaarlijks een inenting tegen de griep te nemen. Hoewel inenten niet tegen alle vormen van de griep een bescherming biedt, verkleint dit wel de kans. Zeker voor kinderen, senioren of mensen met een ziekte/aandoening is het verstandig zich extra tegen de griep te wapenen. Raadpleeg wel van te voren de doktor. Om extra kans op de griep te voorkomen, is het verstandig familieleden ook in te inenten tegen de griep.

TIP 2: De keuken
Wie de griep geen kans wil geven, moet ook in huis de benodigde maatregelen treffen. De keuken is een goed punt om te beginnen. Geef de griep in de keuken geen kans! Werk met schoon materiaal op een schoon blad. Snij geen fruit of groenten met dezelfde messen op dezelfde plank waar u het vlees op bereid. Gebruik geen vaatdoeken dubbel en ververs het dweiltje ook dagelijks. Bacteriën verzwakken uw immuunsysteem en maken u kwetsbaar voor de griep. Wie schoon werkt verlaagt de kans op de griep.

TIP 3: Schoonmaak
Deze tip geldt voor zowel de keuken als de rest van uw huis. Houd u huis schoon en zorg dat bacteriën zich niet kunnen verspreiden. Wie de bacteriën en dus de griep echt buiten wilt houden, maakt schoon met desinfecterende schoonmaakmiddelen en bleek. Om de griep nog beter tegen te gaan is een stoomreiniger een optie. Geen bacterie die nu nog een kans krijgt!

TIP 4: Schoonmaak vervolg
De bacteriën verspreiden zich sneller op plaatsen waarvan veel mensen gebruikmaken. Wie de griep buiten houden wilt, zorgt dat deze plaatsen schoonblijven. Houd toilet en badkamer goed schoon. Voorkom de griep, een stap verder: Maak ook deurknoppen, afstandbedieningen en telefoons extra schoon. Deze kunnen vuiler zijn dan uw wc en dus een broedplaats voor bacteriën, die de kans op griep weer vergroten.

TIP 5: Hygiene
Voorkom de griep door jezelf schoon te houden. Draag kleding niet meer dan 2 dagen (onderkleding een dag). De kans op griep wordt vergroot door bacteriën. Houd een hand voor de mond met niezen en was uw handen. Was u handen sowieso met regelmaat. Probeer ook veel contact met ogen neus en mond tegen te gaan. Dit zijn namelijk plaatsen vanwaar de griep om zich heen slaat.

TIP 6: Afweersysteem
Even belangrijk in het tegengaan van griep door bacteriën te doden, is het hebben van voldoende slaap. Neem voldoende rust en zorg dat het immuunysteem optimaal functioneerd. Eet voldoende groente en fruit en eet gevarieerd. Zorg ook voor voldoende drinken.

TIP 7: anti-griep middelen
Hoewel u vele mogelijkheden heeft in het tegengaan van de griep, kan de griep altijd een van uw huisgenoten raken. Raadpleeg zo snel mogelijk een doktor. Er zijn namelijk middelen op de markt, die de griep in een beginstadium nog tegengaan.

maandag 27 april 2009

Geen Mexicaanse griep bij Belgen

De zes Belgen die mogelijk de Mexicaanse griep hadden opgelopen, blijken de bewuste ziekte niet te hebben. Dat is het resultaat van laboratoriumtesten. Van een zevende verdacht geval bleek eerder al dat het niet om de bewuste griep te gaan.

Dat heeft het Commissariaat Influenza iets voor middernacht in een persmededeling bekendgemaakt.


'De analyses van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid (WIV), hebben vannacht aangetoond dat alle gevallen negatief zijn en dat geen enkele van deze zes landgenoten de Mexicaanse griep heeft opgelopen', klinkt het.


Volwassenen en kinderen

Het ging om drie volwassenen en drie kinderen. Vier van hen kwamen terug uit Mexico en één uit de Verenigde Staten. Een zesde persoon kwam uit Argentinië, met een tussenlanding in Mexico.

Het zestal wordt behandeld met antivirale middelen. Hun gezondheidstoestand is 'niet verontrustend', zegt viroloog Marc Van Ranst, voorzitter van het Commissariaat Influenza.

De federale regering raadt af om naar Mexico en de Verenigde Staten te reizen.

Maskers

De regering neemt ook maatregelen rond het beschikbaar stellen van maskers en antivirale behandelingen. Zo beschikt ons land over 32 miljoen chirurgische maskers voor patiënten en 6 miljoen maskers die gebruikt worden voor gezondheidspersoneel die in risicogebieden werken.

Die 6 miljoen maskers hebben een houdbaarheidsdatum tot 2010. De regering besliste daarom 9 miljoen euro vrij te maken om die maskers versneld te vervangen.

Daarnaast beschikt ons land over 500.000 anti-virale behandelingen. Er zijn ook voldoende grondstoffen voor 2 miljoen bijkomende behandelingen. Daarvoor wordt 115.000 euro vrijgemaakt.

Europa raadt reizen naar Mexico af

Eurocommissaris voor Gezondheid Androulla Vassiliou heeft mensen afgeraden om reizen te ondernemen naar de regio's die het zwaarst getroffen worden door de Mexicaanse griep. Volgens de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus heeft nog niemand zijn reis geannuleerd.

De waarschuwing van de eurocommissaris was amper uitgesproken toen de Spaanse minister van Gezondheid Trinidad Jimenez in Madrid aankondigde dat er een besmette patiënt was ontdekt in Spanje.

Toch wil men bij de Commissie de burgers nog niet meteen afraden om naar Spanje te reizen. Volgens een functionaris is immers nog niet duidelijk of het virus in Spanje werd overgedragen op andere mensen.

Volgens Antoon Van Eeckhout van de Vereniging Vlaamse Reisbureaus (VVR) zijn er voorlopig geen annuleringen van reizen naar Mexico.

Wel kregen we vragen in verband met het annuleren van een reis naar Mexico. Annuleren zonder kosten is momenteel echter niet mogelijk', stelde hij. Van Eeckhout voegde er nog aan toe dat de sector voorlopig geen redenen ziet om reizen naar het gebied te annuleren.

Reisorganisatoren Jetair en Thomas Cook hebben geen reizigers in het risicogebied. Hun dichtstbijzijnde vakantiegangers zitten zowat 1.200 kilometer verderop, in Cancun, op het schiereiland Yucatan. De situatie zou daar volledig normaal zijn volgens de autoriteiten en de Wereldgezondheidsorganisatie.

Een groep van Thomas Cook vertrekt woensdag wel voor een culturele rondreis. De reizigers zouden Mexico-City gedurende 1,5 dag bezoeken, maar het programma wordt aangepast.

De groep toeristen van reisorganisator Joker die zondagochtend in Mexico-City landde, stelt het goed, zegt Annick Holvoet van Joker.

Er is geen paniek, maar het openbare leven ligt wel stil. De musea zijn gesloten, 90 procent van de winkels is toe en de mensen dragen mondmaskers, onze reizigers ook. De groep verlaat Mexico-City vandaag (maandag)', stelde Holvoet, die er nog aan toevoegde dat de groep dag per dag wordt opgevolgd.

De volgende groep van Joker die naar Mexico reist, vertrekt pas in juli.

Reisadvies voor Mexico

Niet-essentiële reizen naar Mexico worden momenteel ontraden.

Actualiteit
Mexicaanse griep
In Mexico is in een aantal staten, inclusief Mexicostad, een griepvirus ('Mexicaanse griep') uitgebroken. In verband hiermee worden momenteel alle niet-essentiële reizen naar Mexico ontraden.

De Mexicaanse autoriteiten adviseert mensen om grote groepen te vermijden, geen handen te schudden of welkomstkus te geven en de metro niet te gebruiken. Houd minimaal twee meter afstand van andere personen en was uw handen regelmatig met water en zeep. Reizigers moeten onmiddellijk een arts consulteren indien zij symptomen van griep vertonen.

Het is de verantwoordelijkheid van de reiziger zelf en van de desbetreffende touroperator om een reis naar Mexico al dan niet te laten doorgaan. Voor vragen over consequenties als gevolg van het annuleren van de reis, kunt u contact opnemen met uw reisbureau of reisverzekeraar.

Voor meer informatie over de Mexicaanse griep en grieppandemie kunt u de websites: RIVM vragen over ‘Mexicaanse griep’ of MinVWS vragen over grieppandemie raadplegen.

Overige actualiteiten
Op de luchthavens is er een toename van het aantal berovingen van reizigers die kort daarvoor geld hebben gewisseld en/of via pintransacties geld op hebben genomen. Geadviseerd wordt te allen tijde alert en waakzaamheid te betrachten bij dit soort transacties.

Er is in Mexico een ‘drugsoorlog’ aan de gang tussen drugskartels onderling en met de politie en het leger, met stelselmatig toenemend geweld, waarbij ook burgers en toeristen het slachtoffer (van berovingen en ontvoeringen) kunnen worden. Bij deze drugsoorlog, die meestal niet op het publiek in het algemeen gericht is, zijn al veel doden gevallen. Naar aanleiding van deze ‘drugsoorlog’ hebben op verschillende plaatsen in het land kleine bomaanslagen plaatsgevonden.
Specifiek in de deelstaten Estado de México (rondom Mexico Stad), Morelos, Michoacan, Guerrero (ook in de badplaats Acapulco), Baja California Sur en Norte, Sonora, Sinaloa, Coahuila, Neuvo Leon, Tamaulipas en Chihuahua vinden veel drugsafrekeningen plaats, maar ook in andere deelstaten is sprake van regelmatig geweld. Het leger is in een groot aantal deelstaten ingezet en heeft veel controleposten ingericht op doorgaande wegen, waarbij auto’s aan een grondige inspectie onderworpen worden. Reizigers wordt aangeraden zich te houden aan de aanwijzingen tijdens deze inspecties. Tevens wordt geadviseerd bij groepen militairen, politiemensen of hun voertuigen waakzaamheid te betrachten.

De situatie in Oaxaca is onrustig geweest. In het verleden hebben demonstraties geleid tot schermutselingen tussen demonstranten en de politie, waarbij een aantal doden (waaronder een buitenlander) en gewonden zijn gevallen. Reizigers wordt aangeraden in de staat Oaxaca uiterste waakzaamheid te betrachten en demonstraties en samenscholingen te mijden.

Het is voorgekomen dat op de luchthavens van Mexico Stad, en vooral Cancún, de bagagelabels van koffers van reizigers naar Europa, waaronder Nederland, zijn verwijderd. Deze labels werden vervolgens op andere koffers geplaatst, waarin drugs waren verstopt. U wordt aangeraden om uw koffers van binnen en van buiten met uw naam en adres te labelen, en indien u merkt dat een bagagelabel ontbreekt bij terugkomst in Europa, dit onmiddellijk bij de luchthavenpolitie aan te geven. Daarnaast kunt u overwegen om, nadat u de koffers hebt ingecheckt op het vliegveld in Mexico, daar een foto te nemen, waarbij de bevestigde bagagelabels duidelijk zichtbaar zijn. Mocht u in Mexico zelf, bij vertrek, slachtoffer worden van deze bagagelabel verwisseling, waarschuwt u dan onmiddellijk de Nederlandse ambassade.

Het aantal berovingen in het openbaar vervoer en op busstations in Mexico Stad is aanzienlijk. Ook vinden er op sommige punten in Mexico Stad gewapende berovingen plaats op auto’s bij stoplichten. Mocht u dit overkomen, verzet u dan niet, en geef onmiddellijk uw bezittingen af.

In het zuiden van Chiapas, specifiek de weg tussen Palenque en San Cristobal de las Casas en vice versa, vinden zo nu en dan roofovervallen plaats, meestal bij toeristen die onderweg even stoppen.

Algemeen
Tussen mei en november kunnen in Mexico tropische stormen en orkanen voorkomen. Deze stormen en orkanen komen voor aan de kusten van de Atlantische (juni – november het Caraïbische gebied en de Golf van Mexico) en Stille of Pacificische oceaan (mei – november) alsmede bij de Caraïbische kust. In het binnenland veroorzaken deze verstoringen vaak heftige regenval, waardoor - zeker in bergachtige gebieden - aardverschuivingen kunnen voorkomen, waardoor wegen onbegaanbaar worden. Reizigers worden geadviseerd de berichtgeving in de media te volgen, de aanwijzingen van de lokale autoriteiten op te volgen en goed contact te houden met de touroperators. Zie ook website www.nhc.noaa.gov.

In heel Mexico, vooral in de staat Oaxaca, komen aardbevingen en aardschokken voor. De laatste grote aardbeving was in januari 2003 en trof vooral de deelstaat Colima.

De vulkanen Popotcatepetl (nabij Mexico Stad) en Colima (in de deelstaat Colima) zijn actief en gesloten voor het publiek. Rondom deze vulkanen zijn risicogebieden ingesteld. Actuele informatie kunt u vinden op http://www.cenapred.unam.mx/mvolcan.html voor de Popocatepetl (ook in het Engels) en http://www.ucol.mx/volcan/boletin voor Colima (alleen in het Spaans).

In grote steden kunt u het slachtoffer worden van berovingen. Weerstand wordt vaak beantwoord met geweld. U wordt aangeraden extra waakzaam te zijn op vliegvelden, in busstations, bij gebruik van openbaar vervoer en nabij populaire toeristische bestemmingen. Geadviseerd wordt om sieraden en horloges niet opzichtig te dragen, en waardepapieren en paspoorten dicht op het lichaam te dragen. Zakenreizigers worden aangeraden bagage goed in de gaten te houden, ook in de lobbies van hotels. Het is raadzaam het historische centrum van de hoofdstad in de avonduren te mijden.

Er vinden in Mexico in de stedelijke gebieden, ook in Mexico Stad, korte ontvoeringen plaats, zogenaamde express kidnappingen. Slachtoffers worden gedwongen om met hun creditcard geld uit geldautomaten te halen en worden vervolgens vrijgelaten. Vaak duurt de kidnapping zo’n 24 uur om een aantal keren geld te kunnen halen. Als men ter plaatse familie of vrienden heeft, kan er ook losgeld worden geëist.
Langere ontvoeringen, waarbij de politie als onderdeel van de bende is betrokken, komen ook voor. Men wordt aangeraden om voorzichtigheid te betrachten bij het openlijk bespreken van financiële en zakelijke aangelegenheden.

Tevens dient u waakzaamheid te betrachten op het moment dat vreemden u persoonlijk of per telefoon benaderen over persoonlijke informatie of financiële assistentie. Specifiek wordt u aangeraden voorzichtig te zijn met personen die zichzelf presenteren als politiemensen die u willen beboeten of arresteren zonder aanwijsbare reden. Er zijn gevallen bekend waarbij reizigers het slachtoffer werden van diefstal, afpersing of aanranding door mensen die al dan niet van de politie zijn. Bij twijfel is het verstandig om naar een identificatie te vragen en de naam van de politieman/-vrouw, het nummer van de politiepenning en het nummer van de patrouilleauto te noteren.

Wees voorzichtig bij het accepteren van eten, drinken of een ritje van vreemden. U wordt aangeraden om uw eten of drinken niet uit het oog te verliezen in bars en restaurants. Er zijn gevallen gerapporteerd waarbij reizigers beroofd of aangerand werden nadat zij bedwelmd werden door drugs.

In Mexico Stad wordt sterk aangeraden alleen gebruik te maken van de per telefoon oproepbare "taxi's de sitio" of op het vliegveld van de officiële luchthaventaxi's “taxi’s autorizados”.

Als u een auto huurt in de toeristenregio Cancun, Cozumel, Riviera Maya, Tulum en Playa del Carmen, krijgt u een folder uitgereikt met tips voor het bestrijden van corruptie van de lokale politie. Ook staan hier de telefoonnummers van de lokale consulaten in. Indien een politieagent u aanhoudt en u een boete wilt geven (al dan niet terecht), kunt u deze folder afgeven en hoeft u geen boete aan de politieagent te betalen. Bij het inleveren van de auto bij het huuragentschap, wordt u US$ 25 of 250 Mexicaanse pesos in rekening gebracht voor het niet overleggen van de folder, waardoor u alsnog de boete betaald, maar corruptie voorkomen wordt.

Mexico kent een centraal alarmnummer 066 dat gratis op alle telefoons gedraaid kan worden, ook op mobiele telefoons. Met dit nummer kunnen alarmdiensten worden ingeschakeld, onder andere de politie, brandweer en ambulances. In de toeristengebieden, specifiek Cancun, Cozumel, de Riviera Maya en Playa del Carmen, wordt er ook in het Engels te woord gestaan. Als het nodig is, wordt door deze alarmdienst onmiddellijk de Nederlandse lokale honoraire consul ingeschakeld. In deze genoemde regio kan ook het Amerikaanse 911 gedraaid worden (en binnenkort het Europese/Nederlandse alarmnummer 112) en dan wordt u automatisch doorgeschakeld naar de Engelstalige service van het alarmnummer 066.

Aan de Pacifische kust van Mexico zijn medio 2008 aanvallen van haaien geweest. De aanvallen, voornamelijk gericht op surfers, vonden plaats nabij de stranden van Pantla en Troncones, bij Zihuatanajo, ongeveer 240 km ten noorden van Acapulco. Hoewel aanvallen van haaien relatief zeldzaam zijn in Mexico, wordt aangeraden waakzaamheid te betrachten aan deze kust, vooral als men gaat surfen.

Bij de grensovergang tussen Belize en Mexico komt het regelmatig voor dat reizigers door migratieambtenaren gevraagd wordt om een ‘boete’ te voldoen. Dit komt willekeurig voor en kan van alles betreffen. Veelal gebeurt dit aan de Mexicaanse zijde van de grens. Het betreft vaak reizigers – veelal vrouwen – die alleen reizen. Reizigers wordt aangeraden zich goed te (laten) informeren wat de normale tarieven zijn om de grens te mogen oversteken.

Gezondheidssituatie
Voor informatie over eventuele benodigde vaccinaties, preventie, symptomen en behandeling van diverse zieken in Mexico wordt u geadviseerd contact op te nemen met uw plaatselijke GGD of reiskliniek of bijvoorbeeld de websites www.travelclinic.com, www.lcr.nl of www.who.int raadplegen.

Publieke ziekenhuizen in Mexico zijn van matige kwaliteit, met te weinig personeel en middelen, waardoor de kwaliteit van de behandeling veelal matig is.

Net als in Nederland worden in Mexico seksuele contacten met minderjarigen aangemerkt als een ernstig strafbaar feit. De autoriteiten van Mexico kennen een zeer stringent vervolgingsbeleid; bij een veroordeling hiervoor worden (zware) straffen opgelegd. Los van bestraffing in Mexico geldt dat men (ook) voor in het buitenland begane misdaden op het gebied van kinderseks in Nederland strafrechtelijk vervolgd kan worden.

Terrorisme
Momenteel niet van toepassing.

Zware criminaliteit
Zie de rubrieken ‘Actualiteiten, ‘Algemeen’en ‘Onveilige gebieden’.

Onveilige gebieden
Vanwege veelvuldig voorkomende berovingen in lange afstandsbussen, wordt ontraden 's nachts in deze bussen te reizen en uitsluitend eersteklas bussen te gebruiken. Ook in bussen naar toeristische bestemmingen (bijvoorbeeld van Mexico Stad naar Teotihuacan, tussen Palenque en San Christobal de las Casas, tussen Palenque en Merida en in de deelstaat Quintana Roo) wordt melding gemaakt van overvallen. Aangeraden wordt geïsoleerde lokaties, bijvoorbeeld afgelegen stranden, te mijden. In het grensgebied met de Verenigde Staten van Amerika is sprake van een grotere onveiligheid. Alleenreizende vrouwen wordt geadviseerd extra alert te zijn in verband met het risico van overvallen en verkrachtingen. Dit geldt voor geheel Mexico en met name in de badplaatsen.

Met name in de staten Guerrero, Oaxaca en Chiapas komen berovingen voor. In de deelstaat Chiapas heerst nog enige spanning; bewapende groepen hebben daar 'autonome gebieden' ingesteld. Deze zijn niet als zodanig te herkennen, maar de reiziger loopt daar een groter risico, aangezien noch politie, noch verzekeringsmaatschappijen van autoverhuurbedrijven deze gebieden zonder meer in gaan. Als u de hooglanden van Chiapas bezoekt is het raadzaam extra voorzichtig te zijn. U wordt aangeraden niet van de hoofdweg af te wijken en niet te stoppen in de dorpjes vanwege het risico van gewapende berovingen. Bij verkeersongelukken is het voorgekomen, dat de lokale bevolking de betrokkenen bij het ongeval (ook de onschuldige) vasthoudt totdat er een compensatieregeling is getroffen.

zondag 26 april 2009

Geen reden tot paniek

WASHINGTON - De varkensgriep is een reden tot bezorgdheid, niet tot paniek. Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama maandag gezegd.

De Verenigde Staten kondigden zondag de noodtoestand voor gezondheidszorg af naar aanleiding van de griepepidemie.

Obama zei dat zijn regering dat deed uit voorzorg: als de endemie een pandemie wordt, wil ze maximaal voorbereid zijn.

De noodtoestand stelt de overheid in staat miljoenen doses van het medicijn Tamiflu uit de federale voorraden over te brengen naar de regio's die getroffen zijn of kunnen worden.

De prioriteit gaat uit naar de staten met geregistreerde gevallen: Californië, Texas, New York, Ohio en Kansas.

In die staten zijn zondag alles samen twintig zorgwekkende griepgevallen gemeld.

In tegenstelling tot in Mexico, waar tot nu toe meer dan honderd mensen aan de agressieve griepvariant lijken te zijn bezweken, zouden de gevallen in de VS vrij mild zijn.

De symptomen van Mexicaanse griep

De symptomen zijn dezelfde als bij een gewone griep. 'Het bijzondere is wel dat jonge, gezonde mensen eraan sterven, en niet vooral ouderen en kinderen zoals met een gewone griep', aldus viroloog Marc Van Ranst.

Varkensgriep is geen goede naam voor het nieuwe virus. De nieuwe Mexicaanse griep is ontstaan uit een mix van menselijke griep, vogelgriep en varkensgriep. Varkens kunnen drager zijn van die drie soorten griep, dus de kans is groot dat het nieuwe virus in varkens is ontstaan.

'Maar het resultaat is een echte mensengriep', benadrukt viroloog Marc Van Ranst. 'De nieuwe griep heeft nog weinig met varkens te maken.' De griep gaat in Mexico en de Verenigde Staten immers over van mens op mens. De meeste slachtoffers hadden geen contact met varkens. Dat is een groot verschil met de H5N1-vogelgriep die de voorbije jaren in Azië de ronde deed: haast alle slachtoffers raakten besmet door direct contact met vogels; het virus werd bijna nooit tussen mensen doorgegeven.

Of het Mexicaanse virus dodelijker is dan een gewone griep - jaarlijks sterven in België 1.500 mensen door griep - wil Van Ranst niet bevestigen. Ook is nog niet bekend waarom de patiënten in de Verenigde Staten allemaal herstelden, terwijl in Mexico doden vielen. Het ging om exact hetzelfde virus.

Of het virus gevaarlijker is dan een gewone griep, is ook nog niet bekend. 'Het is niet noodzakelijk erger dan een gewone griep. Maar voorzichtigheidshalve moeten we heel de machinerie van voorzorgsmaatregelen aan de gang brengen', zegt Van Ranst, die als expert optreedt voor de overheid en de Wereldgezondheidsorganisatie.

'Als over drie weken blijkt dat het echt een gevaarlijke griep is, zullen we blij zijn dat we nu de stap gedaan hebben. Als het allemaal niet zo erg blijkt, was het in ieder geval een uitstekende oefening. We gokken op het ergste, dan kan het alleen maar meevallen.'